Guppy

close up de peixe guppy em aquário

O peixe guppy: fácil de cuidar e ideal para crianças

O guppy é um dos peixes para aquários de água doce mais populares do mundo. Reproduz-se facilmente, mesmo em cativeiro, é fácil de cuidar e, portanto, é ideal para principiantes na aquariofilia. O peixe guppy é colorido e não sofre com pequenos erros de manutenção. Estes animais ativos encontram-se numa grande variedade de formas e cores. 

Aspeto

O peixe guppy tem entre três e cinco centímetros de comprimento. As fêmeas são geralmente um pouco maiores e mais redondas do que os machos. Em cativeiro, podem chegar a viver cinco anos, enquanto na natureza raramente ultrapassam os dois anos. Os guppies são vivíparos. As fêmeas são discretas e têm uma pele escamosa branco-prateada. Os machos são mais visíveis, pois as suas barbatanas são longas. A barbatana caudal pode ser bicuda, em forma de lâmina, coroada, etc. Esta barbatana apresenta-se em numerosos tons. Além disso, a forma destas barbatanas dá nome a cada uma das variedades de guppy. Para além das diferentes formas, as caudas dos guppies machos têm muitas tonalidades diferentes. As espécies conseguidas na reprodução podem ser muito vistosas. Contudo, têm pouco em comum com os guppies fêmeas na natureza, onde os machos têm cores vivas e existem várias subespécies. 

Diferentes espécies de peixe guppy

Em 1866, um peixe foi capturado nas águas de Trinidad e enviado ao investigador alemão Albrecht Günther para classificação. Desde então, o sistema manteve-se inalterado. As designações dos achados de 1859 já não são válidas. Os guppies pertencem à família dos peixes ósseos e, dentro desta, à subfamília Poeciliidae. Na categoria dos actinopterygium, pertencem à subcategoria dos neopterygiums. São muitos os criadores que se especializam em formas e cores específicas das barbatanas. A maior parte das variedades de peixes guppy diferem na forma da barbatana caudal. Além disso, a cor pode também variar consoante a raça. Os criadores evitam cruzamentos entre variedades diferentes, porque a bela coloração se perde frequentemente.

© Mirko Rosenau / stock.adobe.com

Entre os guppies de barbatanas longas, distinguem-se os seguintes:

  • Cauda com dupla espada
  • Cauda de bandeira
  • Cauda de leque
  • Cauda de espada superior
  • Cauda de espada inferior
  • Cauda triangular
  • Cauda de lira

Os guppies de barbatanas pequenas existem nas seguintes variedades:

  • Cauda da agulha
  • Cauda de espadilha
  • Cauda em espiga
  • Cauda redonda

O guppy endler é uma variedade especial. Trata-se de um peixe de aquário recente, descoberto em 1975 pelo investigador John A. Endler na Venezuela. Distingue-se dos guppies comuns pela sua morfologia e cor. Foi considerada uma subcategoria, mas, em 2005, foi reconhecida como uma espécie única. Carateriza-se por uma cor esverdeada na base da cauda e por uma faixa alaranjada na frente da cauda. É fácil de cuidar e adora um aquário bem iluminado e cheio de plantas.

Origem e distribuição do guppy

O guppy não está em perigo de extinção, pelo que não é uma espécie protegida. Devido à sua elevada capacidade de reprodução e popularidade, é também chamado “peixe milhão”. O peixe guppy tem uma área de distribuição muito vasta. Então, estende-se desde o norte da Amazónia até ao nordeste da América do Sul e às Pequenas Antilhas. Estes animais vivem nas margens de quase todas as massas de água, mesmo em águas salobras na foz dos rios. Evitam as águas profundas e preferem os cursos de água e as margens dos rios. São peixes diurnos e nadam geralmente entre a zona intermédia e a superfície da massa de água em que se encontram. 

Os guppies são resistentes e adaptam-se bem ao seu ambiente. Após várias gerações, podem mesmo suportar temperaturas tão baixas como 12 °C. Por serem robustos e controlarem pragas de mosquitos, os guppies foram mantidos na natureza em muitas partes do mundo. Pois esperava-se que esta medida reduzisse as doenças transmitidas por mosquitos. Além disso, este efeito benéfico é utilizado, por exemplo, em águas termais.

Alimentação dos peixes guppy: na natureza e em aquário

Os guppies são animais omnívoros e não são seletivos na alimentação, tanto no seu habitat natural como no aquário. No entanto, têm as suas preferências e adoram comer alimentos que voam (como os mosquitos).

A alimentação viva é ideal para lhes fornecer todos os nutrientes importantes. Por vezes, os guppies também procuram algas entre pedras e raízes ou mordiscam plantas moles. Digerem a comida em apenas 45 minutos, pelo que devem ser alimentados com pequenas quantidades mas com frequência. Um dia de jejum semanal é benéfico para a saúde destes peixes. Pois alivia a carga intestinal e promove o desenvolvimento dos animais jovens.

Os flocos são a principal fonte de alimentação, pois são muito fáceis de ter à mão. Com um teor de água de 80%, assemelham-se a alimentos naturais e contêm uma composição ideal de nutrientes. Ao abrir a embalagem, os minerais e vitaminas desintegram-se rapidamente, portanto o conteúdo deve ser consumido dentro de 3 meses.

Os flocos decompõem-se na água após 40 minutos, enquanto os grânulos permanecem intactos durante quatro horas. Portanto, muitos aquariófilos preferem os grânulos. Os alimentos congelados também são adequados para o aquário, mas não podem apresentar queimaduras de congelação. Devem ser servidos congelados. O alimento vivo é o que mais se aproxima da dieta natural da espécie, mas é um pouco mais caro. No habitat natural, os guppies caçam alevins, insetos marinhos, mosquitos e larvas de insetos, aranhas e pequenos animais que caíram na água, como caracóis e minhocas. Quando alimentar os peixes no aquário, nunca dê mais alimento do que aquele que os animais conseguem comer em cinco minutos.

Ter peixes guppy no aquário

Num aquário de guppies deve haver plantas aquáticas. Estas estabilizam o ecossistema e servem de refúgio. Além disso, produzem substrato, uma fonte de nutrientes muito importante para os guppies jovens. Estas plantas aquáticas devem ser robustas e tolerar um abastecimento irregular de sal. Os guppies nadam por todo o aquário, pelo que cada camada deve ter plantas. A vegetação rasteira no fundo do aquário é utilizada como esconderijo noturno. As plantas flutuantes à superfície são também utilizadas para se esconderem. O musgo filtra as substâncias nocivas da água. Contudo, não é desejável uma multiplicação excessiva de plantas, porque isso impede a entrada de tanta luz no aquário. Também não deve haver demasiado musgo, pois este influenciará o pH da água.

Não é necessário que o aquário tenha substrato para que os guppy se sintam confortáveis. No entanto, num aquário decorativo na sala de estar, uma camada de cascalho e areia é agradável. Estes peixes não gostam de corrente nem de companheiros de aquário muito ativos. Se os pretende ter permanentemente, o aquário deve ter um comprimento mínimo de sessenta centímetros.

vários peixes guppy de variedades diferentes em aquário com planta © bluehand / stock.adobe.com

Reprodução 

A reprodução em aquários é fácil. Um aquário de vinte e cinco litros é mais do que suficiente para uma ninhada de vinte crias. Para ninhadas grandes com mais de sessenta crias, é necessário um aquário de pelo menos oitenta litros. Os guppies comem frequentemente as suas crias, pelo que se recomenda manter mais fêmeas do que machos. Aliás, os especialistas recomendam ter três vezes mais fêmeas do que machos. Os guppies são animais sociais e vivem em grupos. Por isso, deve manter pelo menos cinco destes populares peixes no mesmo aquário.

Os grandes aquários com poucos animais não constituem um problema, pois eles habituam-se rapidamente ao fornecimento regular de alimentos. Como se movimentam mais num aquário grande, desenvolvem mais músculos. Também se adaptam bem a ambientes mais limitados, desde que a água seja mudada regularmente. Os guppies atingem a maturidade sexual aos três meses. Porém, os aquários grandes são mais adequados para manter guppies jovens. Para alojar temporariamente novos peixes, é ideal um aquário de quarentena, pois existe o risco de infeção dos já residentes. É mais fácil controlar os novos habitantes quando o aquário temporário é pequeno. O aquário deve ter uma cobertura que proteja também a zona de alimentação. É sobretudo aqui que se acumulam muitos animais e há o risco de alguns deles saltarem devido à sobrelotação.

Saúde e cuidados

A reprodução excessiva faz com que alguns guppies vendidos sejam fracos, o que dificultará a adaptação às mudanças de água. Portanto, se quiser comprar um destes peixes, é melhor dirigir-se a um comerciante qualificado. Os peixes mais robustos toleram melhor diferentes qualidades de água e a próxima geração estará habituada à água desde a nascença.

Algumas espécies são propensas a doenças como a doença do veludo ou da mancha branca. A doença do veludo é um fungo que ataca as guelras e as barbatanas ficam desfiadas. A causa principal é a mudança pouco frequente da água. Esta deve ser limpa e ser-lhe adicionado sal de cozinha sem iodo. A doença da mancha branca é causada por uma infestação de parasitas. Peixes de boa saúde podem superar a doença, mesmo sem tratamento. Afinal, são imunes ao parasita. Os animais afetados não precisam de ser colocados em quarentena, pois a água também está infestada. Os parasitas podem ser removidos por irradiação UV com um clarificador de água UV. Em alternativa, os peixes podem ser tratados através da administração de medicamentos. O tratamento dura duas a três semanas e deve ser administrado de acordo com a prescrição.

Como o peixe guppy se adapta facilmente, pode ser tido com muitos outros peixes. Saberá se se sente confortável se procriar cedo. Quanto mais forte for o sistema imunitário do animal, maior será a sua proteção contra as doenças. Isto pode ser conseguido através da criação de condições de vida ideais.

Onde comprar um peixe guppy

Os guppies são coloridos e populares peixes de aquário ornamentais que se podem comprar online ou em lojas de animais. A quantidade em stock varia consoante o vendedor. Os guppies são fáceis de cuidar e podem ser mantidos em aquários sem qualquer problema. Habituam-se rapidamente à comida para peixes de aquário e, como são ativos de dia, podem ser observados sem problemas. É interessante observar os diferentes comportamentos, mesmo para as crianças, que aprendem muito sobre o comportamento e aspeto dos animais. É preferível comprar um grupo de cinco ou seis guppies, caso contrário eles sentir-se-ão sozinhos. A oferta de guppies nas lojas de animais é enorme. Estes peixes adaptam-se facilmente e apreciam a companhia de peixes-platina, peixes-gato barbudos, caracóis e camarões.

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