Tártaro nos cães This article is verified by a vet

Em colaboração com Royal Canin
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veterinário a ver os dentes do cão

Uma dentadura saudável e bem cuidada é de grande importância para o bem-estar e saúde dos cães. Como dono, o seu papel é assegurar uma boa higiene oral para os seus animais de estimação. Placa dentária aparentemente inofensiva pode preparar o caminho para a presença de tártaro ou de outras doenças dentárias graves. Os cães de pequeno porte têm especial tendência para casos severos de tártaro.

Causas do tártaro

O tártaro é fruto da interação de diferentes substâncias na boca. As bactérias formam uma camada, em conjunto com resíduos de comida, saliva e células mortas da mucosa oral, que se agarra à superfície dos dentes. Esta camada é designada por placa dentária e mantêm-se em zonas dificilmente acessíveis da cavidade oral, como nos espaços interdentais. Esta situação prevalece entre as raças caninas de focinho curto, que têm maloclusão. Nestes cães os dentes estão demasiado próximos ou crescem inclinados, o que permite à placa aderir com maior facilidade. Se a placa não for removida dos dentes, os minerais, presente na saliva dos cães, transforma-se em tártaro. Quando as bactérias alcançam as gengivas e se infiltram por debaixo da linha gengival, causam inflamação. Esta inflamação pode estender-se até ao ligamento periodontal e causar a destruição do sistema de suporte até, nos piores casos, a perda do dente.

Detetar o tártaro nos cães

O tártaro tem uma cor que oscila entre o cinzento e o castanho e uma consistência dura. Por norma, apresenta-se na linha das gengivas, por vezes abaixo da mesma, com especial presença nos caninos e nos incisivos. Em muitos cães pode encontrar-se em todos os dentes. O tártaro pode apresentar-se tanto no exterior como no interior dos dentes. Habitualmente, este problema é acompanhado por mau hálito.

Diagnóstico

A melhor maneira de determinar se e em que quantidade o tártaro está presente na boca do cão é através de um exame realizado pelo médico veterinário. Tendo em conta que, regra geral, o tártaro se mantém apenas nas superfícies exteriores do dente, mas de difícil acesso, nem sempre é fácil perceber a sua verdadeira extensão. O veterinário irá também verificar se as gengivas e os dentes estão inflamados ou com outras patologias. Um exame simples permite somente avaliar a superfície dos dentes, pelo que uma radiografia pode ser necessária.

Remoção do tártaro

No caso de o animal ter tártaro é importante que seja removido pelo veterinário, evitando a ocorrência de outros problemas e patologias. O tártaro remove-se, com o animal anestesiado, através de ultrassom, pois apenas assim é possível avaliar a condição exata dos dentes e das gengivas. Na maioria dos casos, o tártaro já se encontra nas bolsas periodontais, que deverão ser cuidadosamente limpas e em profundidade. Podem ser necessários novos tratamentos ou até a extração do dente afetado. Após a limpeza dos dentes, estes são polidos e alisados, para que a placa dentária não adira com tanta facilidade.

Não é aconselhável remover o tártaro apenas com uma escova de dentes e sem anestesia, pois podem existir outros problemas, não visíveis, do aparelho dentário e da cavidade oral. Este tipo de limpeza não tem mais do que um efeito estético, já que os problemas se encontram com frequência em profundidade, impercetíveis e não tratados.

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Prevenir o tártaro

Uma boa higiene oral é fundamental para prevenir a formação de tártaro e a ocorrência de outras patologias dentárias nos cães. O melhor e mais eficaz método é a escovagem dos dentes. A limpeza regular com uma escova de dentes e uma pasta dentífrica constitui a melhor forma de remover a placa dentária. Ao remover-se a placa está a prevenir-se a formação do tártaro. É importante habituar o animal desde tenra idade à escovagem dos dentes. Estão disponíveis inúmeros produtos de higiene oral para cães, sejam escovas de diferentes tamanhos, toalhitas dentárias ou escovas de dentes ultrassónicas. Existem ainda snacks concebidos para a abrasão mecânica da placa e que favorecem a higiene dentária. Além de rações com ingredientes capazes de absorver o cálcio presente na boca e, assim, reduzir a formação de tártaro. Estas são algumas medidas simples para evitar a presença de problemas dentários nos cães!

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